Qué es la lingüística: una introducción

Prefacio

Cuando yo estaba en el octavo o noveno grado, decidí un día mientras asistía a la feria del condado en las montañas donde vivía que iba a hacer un idioma. Ahora, siendo un campesino semi-rural, quiero decir, estaba mostrando ovejas y cerdos en la feria, no tenía ni idea de que esto era en realidad un esfuerzo creativo legítimo. Quiero decir, supongo que algo sabía de Klingon, pero siempre me imaginaba a Klingon como un resto de la tradición de Star Trek. Quería hacer un lenguaje que la gente pudiera hablar, como en el mundo real. Lo llamé “Trok”, siendo el lenguaje de la verdad.

Creo que también subconscientemente sabía de la posibilidad de que cualquier lenguaje tuviera una especie de matiz espiritual o mágico. Quiero decir, un montón de trabajo mágico implica el lenguaje y la estructura y la generación de la expresión, sobre todo en la escritura. Así que para mí, de alguna manera, esto fue una especie de ejercicio para construir una realidad particular.

En una nota más práctica, también comprendí implícitamente que tal vez el idioma que habló influyó en cómo pensaba. Que ciertas actitudes o percepciones conceptuales de la realidad están incrustadas en la construcción de un lenguaje tanto en su elección de palabras como en su sintaxis. Esto me fascinó. ¿Podría yo comunicar una nueva forma de ver el mundo construyendo un lenguaje alternativo? Hay un mundo entero en un lenguaje construido, y en ese momento estaba particularmente enamorado de crear mundos.

Yo estaba un poco desanimado cuando mis compatriotas no parecían expresar tanto interés en la creación de un idioma, y ​​con los años he empezado y revisado el idioma en varios saltos y comienza, cada uno con diferentes fundamentos. Ahora se llama “Chrahk”, y ahora es el “lenguaje de la comprensión”.

Tengo un motivo ulterior en la creación de un nuevo idioma esta vez sin embargo. He decidido, después de mis intentos fallidos más recientes de crear un algoritmo muy potente, que mis esfuerzos de programación pueden estar dirigidos al objetivo equivocado. Me parece que en lugar de pasar mi vida trabajando en un algoritmo que muy bien puede ser imposible debo pasar mi tiempo de programación en algo que es un poco más posible. Lo que necesito es una mente mecánica, algo que podría ser “más inteligente” que yo de varias maneras. Lo que debería crear es una inteligencia artificial. Sin embargo, crear algo que pueda entender el lenguaje natural solo es bastante problemático, dadas las inconsistencias y ambigüedades que contiene cualquier lenguaje natural. Pero, ¿qué pasaría si creáramos un lenguaje artificial lo más inequívoco posible y lo más coherente posible? Si la computadora pudiera “aprender” a procesar ese lenguaje a medida que aprendiera sobre el mundo, por así decirlo, entonces tendríamos una línea de base consistente desde la cual podría comenzar a aprender más cosas “difusas”. Una propuesta interesante, pero para crear un lenguaje artificial que necesitamos saber … ¿qué hace el lenguaje? ¿Cómo se estudia un idioma exactamente?

¿Qué significa la lingüística?

La lingüística abarca un campo muy amplio de investigación que va desde los detalles de cómo pronunciamos o hacemos sonidos diferentes, hasta cómo las palabras enteras se arreglan en relación con el mundo situacional que nos rodea. En esencia, la lingüística es el estudio del lenguaje, tanto en su aplicación, como en su generación y su estructura. Este esfuerzo se considera científico, en particular el estudio detallado de la generación de sonido, sin embargo, porque el lenguaje es a la vez aplicado y abstracto gran parte de la ciencia se encuentra en la teoría.

La lingüística se remonta a cientos, si no más de mil años, en términos de nuestra historia. Definitivamente no es una invención moderna, ya que la documentación más antigua y el análisis del lenguaje se puede remontar al gramático indio Pāṇini, que vivió y trabajó en el siglo IV aC. Escribió una obra llamada Aṣṭādhyāyī, en la que expuso comples y reglas intrigantes para el idioma sánscrito. Su trabajo fue más tarde para ser utilizado o comparado con mucho más tarde las lenguas formales de trabajo como sistemas de reescritura de cadenas y el Backus-Naur Form, que planeo cubrir en otro tutorial.

Lo que la lingüística no es

Hay un poco de un preconcepto de que la lingüística está trussed y imaginaba la gramática. Muchos de nosotros estamos familiarizados con el estudio de la lengua en la que participamos mientras recorríamos nuestros pasos académicos cuando éramos más jóvenes. Gran parte de este estudio fue prescriptivo, en el sentido de que, aprendimos lo que se suponía que debíamos hacer. Aprendimos lo que era correcto, y lo que se consideraba “incorrecto”. Si esto entonces, y tal y tal. En mi caso particular, el que más odiaba era cuando nos presentaban oraciones en octavo grado y averiguar qué era “incorrecto” con ellos. Básicamente, teníamos que aplicar todas las reglas que aprendimos y hacerlas apropiadas.

Bueno, el diablo con eso! La lingüística en realidad no es prescriptiva en el sentido de que los estudios de “inglés apropiado” y “gramática apropiada” son. La lingüística realmente no te dice exactamente cómo se debe componer algo, sino que describe cómo funciona el lenguaje actualmente. El lenguaje es una bestia en constante evolución y los estudios lingüísticos que cambian. La lingüística se centra en cómo las personas se comunican y hablan, los usos pragmáticos y teóricos del lenguaje. Aunque la lingüística puede buscar la construcción de “oraciones apropiadas”, está tan interesada en lo “impropio” también, si eso es lo que está siendo usado. Así, en resumen, la lingüística es descriptiva y no prescriptiva.

Lo que hace el estudio del lenguaje

La lingüística se compone de una serie de “subcampos” o ramas como usted podría llamarlos. Cada campo se centra en un aspecto particular o característica del propio lenguaje. El lenguaje como hemos llegado a conocerlo consiste esencialmente en una serie de sonidos hablados unidos para indicar algún tipo de significado significativo. El acto de hablar y escribir este lenguaje viene tan naturalmente que ni siquiera lo pensamos, hasta que por supuesto intentamos aprender un idioma que no conocemos. Imagínese no conocer ningún idioma, como un bebé, ¿cómo se acercaría a estudiar y aprender toda la idea? Lo que sigue es una lista de algunas de las ramas de la lingüística que pueden considerarse como formando una especie de jerarquía (esta lista no abarca todas las ramas):

  • La fonética es el estudio de los sonidos del habla humana, o su construcción de signos equivalente en lenguaje de señas.
  • La fonología por otro lado es un “paso hacia arriba” de la fonética, y estudia los aspectos organizativos del sonido dentro del lenguaje. Es decir, por ejemplo, cómo los sonidos se unen y organizan en un lenguaje y la relación de esa organización con el significado lingüístico.
  • La morfología va un paso más allá de la fonología, aumentando su alcance y conciencia, y estudia cómo se forman las palabras, así como sus relaciones con otras palabras del mismo idioma. Este campo se ocupa de delinear partes de palabras, y el sistema que gobierna su construcción.
  • Si subes un nivel en términos de alcance, obtienes sintaxis. La sintaxis es el estudio de las reglas y procesos con los cuales uno construye oraciones en un lenguaje dado. Como se puede ver, esto es un paso más en relación con las palabras y sus constituyentes. La sintaxis trata de cómo podemos construir una oración particular para significar una cosa en particular.
  • Podrías pasar de la pragmática a la semántica entonces, que es el estudio del significado, tanto lingüística como filosóficamente. No se puede divorciar de la lingüística, una vez que se alcanza este alto nivel de abstracción, de otras consideraciones como la filosofía. La semántica trata de la relación entre lo que se conoce como significantes, y lo que significan, que es una denotación.
  • La pragmática, por otra parte, es como la semántica, pero se ocupa más del ambiente en el que se puede hablar un lenguaje particular. En esto me refiero al contexto en el cual una oración particular puede ser transmitida. Este contexto incluye información a priori (suposiciones), conocimiento, cosas que existen cerca, y otras herramientas de superación de la ambigüedad.

Esta no es una lista exhaustiva de todos los campos y subcampos que existen en la lingüística, pero es un buen arco bajo el cual podemos encajar muchas ramas más pequeñas (pero no menos significativas).

Gramática

-Pero ¿y la gramática? Usted puede ser que se esté preguntando. Sí, no incluí la gramática en la lista anterior porque no es necesariamente una rama específica en el sentido de centrarse en una cosa en particular. La gramática se centra en las reglas y principios que controlan la composición de una frase en cualquier idioma. Debido a esto se trata de palabras, frases, cláusulas, composición, y muchas otras piezas diferentes de lenguaje. Se construye a partir de muchas de las ramas mencionadas anteriormente, incluyendo la fonología, la morfología, y en particular la sintaxis.

Muchos lingüistas de hoy son lo que han llegado a llamarse “generativistas”. Los generativistas suscriben o construyen sobre las gramáticas generativas como se desarrollaron en las teorías lingüísticas de Noam Chomsky. Cuando Chomsky comenzó a desarrollar sus teorías fue llamado gramática transformacional, por lo que todavía puede ver ese término alrededor. Chomsky ha revisado y desarrollado sus teorías en lo que actualmente se conoce como el programa minimalista. El programa minimalista propone la existencia de una gramática universal innata al cerebro humano. Cosas bastante embriagadoras!

El trabajo de Chomsky ha sido particularmente influyente en la teoría del lenguaje formal. Los lenguajes formales son aquellos que no son necesariamente naturales, sino técnicos y artificiales, como los lenguajes de programación o los “lenguajes” de la lógica. Chomsky elaboró ​​una lista de gramáticas cada vez más complejas, que se utilizan para clasificar las lenguas formales de muchas maneras. Por ejemplo, hoy en día muchos lenguajes de programación son “gramáticas sin contexto”, después de la generación y el análisis sintáctico usando tales construcciones usando sistemas de reescritura de cadenas.

Hay muchos enfoques alternativos a la gramática, sin embargo, y uno de ellos es la gramática basada en restricciones. Una gramática generativa enumera un montón de reglas y pasos para transformar una estructura en otra, hasta que obtenga una oración bien formada. De esta manera es una lista de, si no un gran algoritmo (s) con el objetivo de obtener una frase bien formada, y sólo las frases que pueden resultar de una lista dada de algoritmos se consideran bien formados. La gramática basada en restricciones adopta el enfoque opuesto, y cuenta cualquier cosa que no esté restringida de otro modo para ser considerada bien formada. Una restricción nos dice lo que no está permitido, en lugar de cómo generar necesariamente lo que está permitido.

Otras gramáticas

Generativas y basadas en las constricciones describen un tipo de gramática. Esto significa que hay muchas gramáticas diferentes que caen en algún punto a lo largo de este continuo contrastante. Algunas de estas gramáticas incluyen gramática de dependencia, gramática relacional, gramática estocástica, y así sucesivamente. El número de gramáticas disponibles para un estudiante de lingüística es difícil de agotar.

La gramática de la dependencia, por ejemplo, se remonta a la obra de Lucien Tesnière. La dependencia es la idea de que las palabras están conectadas entre sí por vínculos dirigidos, con el verbo tomando como centro estructural. Todas las demás palabras están directa o indirectamente conectadas al verbo, con estos enlaces llamados dependencias.

Las gramáticas relacionales comenzaron como una alternativa a la gramática propuesta de transformación. La gramática relacional es una teoría sintáctica que indica que hay relaciones gramaticales primitivas que proporcionan medios para establecer reglas en términos universales más sintácticos.

Las gramáticas estocásticas se utilizan en la lingüística computacional. Estas son gramáticas que se basan matemáticamente en algoritmos y dispositivos estadísticos que determinan la estructura gramatical de una oración en términos probabilísticos. Las gramáticas estocásticas son útiles en el aprendizaje automático y el procesamiento del lenguaje natural para las computadoras. Las gramáticas estocásticas son un ejemplo del tipo de aplicaciones interdisciplinarias que la lingüística puede tener.

Aplicaciones de la Lingüística

Hay muchas aplicaciones y usos para el estudio del lenguaje. De particular interés en estos días es el del procesamiento del lenguaje por medios computacionales. Esto incluye el procesamiento del lenguaje natural, así como procesamiento del habla y síntesis. Estos tipos de aplicaciones se encuentran principalmente en estudios interdisciplinarios:

  • Ligüística computacional – Este primer campo interdisciplinario se ocupa del modelado estadístico y de otro modo basado en reglas del lenguaje natural desde una perspectiva computacional. Al igual que la gramática estocástica anterior, gran parte del enfoque en este esfuerzo está en el análisis estadístico de los componentes del lenguaje. La lingüística computacional no necesariamente se ocupa también de que la computadora “entienda” una oración, siendo representación del conocimiento, pero puede abarcar tal ideal.
  • Psicolingüística – Este campo combina las disciplinas de la psicología y la lingüística en un esfuerzo por entender cómo los seres humanos adquieren, usan, comprenden y producen lenguaje en absoluto. Se ocupa de los aspectos cognitivos, emocionales y físicos del lenguaje, los psicológicos y neurológicos. Esto en esencia es un estudio de cómo el cerebro procesa y almacena el lenguaje. La psicolingüística podría, por ejemplo, estudiar el desarrollo infantil y la adquisición del lenguaje, y también estudiar en combinación con el efecto de las ciencias sociales sobre el desarrollo humano.
  • Neurolingüística – Muy parecida a la psicolingüística, y de hecho ha surgido mucho del movimiento, la neurolinguística está mucho más centrada. Se trata de la relación entre el funcionamiento neurológico y biológico del cerebro y el lenguaje. Por ejemplo, uno podría preguntar, ¿hay una parte particular o aspecto del cerebro que es responsable de la generación del lenguaje? La neurolinguística daría la respuesta.
  • Antropología Lingüística – Este campo interdisciplinario estudia cómo el lenguaje influye en una población examinando cómo un lenguaje en particular genera identidades sociales, cultura, ideologías y desarrollo organizacional básico.

Hay muchas aplicaciones de la lingüística en muchos campos de investigación. Piense en una disciplina, y entretenga cómo puede usar la lingüística, o el estudio del lenguaje y la comunicación en ella, y bam, que ha aplicado la lingüística. La breve lista que he proporcionado no es exhaustiva, de hecho he dejado de lado la lingüística forense, la educación del lenguaje, la adquisición del lenguaje, el desarrollo del lenguaje a lo largo del tiempo, etc. Pero quería darle una idea de cómo la lingüística puede aplicarse a muchos diferentes Disciplinas.

Idioma y Tiempo

Otro aspecto importante de la lingüística es que las lenguas cambian con el tiempo en maneras pequeñas ya veces grandes. Los lingüistas siguen estos desarrollos y los incorporan en su trabajo todo el tiempo. Por ejemplo, la palabra “amigo” en inglés se ha transformado en los años debido a cosas como las redes sociales. Los amigos y los amigos se han convertido en verbos con su propio peso y connotaciones. Es fascinante pensar que en un par de cientos de años no podemos estar hablando de ninguna manera como solíamos hablar. Cosas como Internet y el aumento de la comunicación está obligado a tener un efecto en los idiomas de todo el mundo, incluyendo Inglés.

Conclusión y lectura adicional

Este artículo apenas ha tocado lo que se ha convertido en el mar de la lingüística. La lingüística puede ser un estudio oscuro, que de alguna manera puede hacerlo emocionante, ya que aún quedan muchas fronteras para explorar. El iceberg en el que acabo de intervenir incluye la historia del lenguaje, la historia de la lingüística, y más. La lingüística cognitiva es un subcampo o rama en la que no he tocado, pero ofrece una interpretación mucho más diferente de la lingüística que las gramáticas generativas o restrictivas de Chomsky. Existen otras distinciones interesantes en la lingüística que no encajaban en mi introducción, como la semiótica, y la obra de Ferdinand de Saussure en su lingüística estructural.

La lingüística es un campo profundo, y no necesariamente un siempre bien documentado. Estoy deseando profundizar en más detalles del estudio de la lingüística, particularmente en lo que se refiere a la construcción artificial del lenguaje y la inteligencia artificial. Espero que este artículo sea útil para aclarar o ayudar a enfocar lo que la lingüística significa hoy, y que usted lo encontró útil. ¡Gracias por leer!

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